La vie en français

La méthode simple et efficace pour
  • apprendre le
  • comprendre le
  • se divertir en
francés

Écrit par Audrey / Catégorie(s): Conjugaison

« Allez, on y va ! »… Mais qui c’est, « on » ? Si vous avez du mal à comprendre de qui parle-t-on lorsque l’on utilise « on » ou si vous rencontrez des difficultés à l’employer, lisez ce qui suit ! « On » est un pronom personnel sujet très particulier en français. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, il ne se réfère pas à un sujet neutre (comme « it » en anglais) et il n’est pas non plus l’équivalent du « usted » en espagnol. Mais alors, qui est « on » ? « On » vient du latin « homo », qui signifie « homme ». À l’usage, il est devenu « hom », puis « on ».  Aujourd’hui, « on » est beaucoup utilisé à l’oral mais bien moins à l’écrit.

Dans cet article, vous découvrirez les différentes significations du « on » ainsi que son emploi. En bonus, vous retrouverez un exercice sur les valeurs du « on » à compléter.

Vous êtes prêts et prêtes ? Alors, on y va !

Qui est « on » ?

« On » est un pronom personnel, c’est-à-dire qu’il est le sujet qui fait l’action du verbe. « On » se conjugue à la troisième personne du singulier, comme « il » ou « elle ».

Exemple : On mange des crêpes.

Cependant, bien qu’il soit singulier, « on » se réfère souvent à plusieurs personnes.

« On » peut se référer à « nous »

À l’oral, on emploie beaucoup le « on » à la place du « nous ». Dans ce cas-là, celui qui parle s’inclut dans le « on ». 

Exemple : On y va ! = Nous y allons !

À l’inverse de l’oral, « on » s’utilise peu à l’écrit. On peut l’écrire dans des situations informelles, quand on parle à ses amis ou sa famille par messages, par exemple. Cependant, il faut éviter le « on » lorsqu’on rédige un mail, dans le cadre du travail, ou un document administratif. Cela paraitrait trop familier, voire impoli.

« On » peut renvoyer à une ou plusieurs personnes non définies

D’abord, on peut utiliser « on » pour désigner une personne que nous connaissons, sans que ce soit forcément utile ou intéressant de dire de qui il s’agit au moment où nous parlons.

Exemple : On m’a appris à être poli quand j’étais petit. → On n’a pas besoin de nommer expressément ses parents car cela semble assez évident.

Exemple : On m’a dit que le restaurant fermait à 23h. → Ce n’est pas très important de savoir qui l’a dit car on suppose que c’est quelqu’un qui travaille pour le restaurant.

Ensuite, « on » peut aussi être employé pour dissimuler l’identité d’une ou plusieurs personnes. La personne qui parle ne veut pas que son interlocuteur sache qui lui a donné cette information.

Exemple : On m’a dit que tu cherchais du travail. → Je préfère ne pas donner le nom de la personne qui me l’a dit.

Enfin, « on » peut renvoyer à une personne non identifiée. Au moment où l’on parle, nous ne savons pas de qui il s’agit.

Exemple : On m’appelle ! → Mon téléphone sonne mais je n’ai pas encore vu qui est en train de me téléphoner.

Allez, encore un petit effort et le « on » n’aura plus de secret pour vous !

« On » peut signifier « tout le monde »

L’utilisation du « on » peut aussi servir à exprimer une généralité, un caractère commun à un groupe ou à tous les Êtres-humains.

Exemple : En France, on parle français. → En général, la majorité des personnes qui habitent en France parlent français.

« On » et les expressions ou proverbes

« On » s’emploie dans de nombreuses expressions ou proverbes. Quand il s’agit d’une expression, celui qui parle s’inclut dans l’action.

Exemple : On n’est pas couché / on n’a pas fini / on n’est pas sorti de l’auberge → Ces expressions signifient qu’on va mettre beaucoup de temps à faire quelque chose.

Alors que dans le cas des proverbes, « on » renvoient davantage à une personne indéfinie.

Exemple : Avec des « si », on mettrait Paris en bouteille → Cela veut dire qu’en imaginant pouvoir changer certaines choses, on arriverait à tout faire.

Allez, vous pouvez enfin souffler mais gardez un peu de forces car je vous laisse des devoirs ! Écrivez une phrase avec « on » dans les commentaires et je les corrigerai ! À tout de suite !

BONUS - exercices

À vous de jouer ! À partir ces phrases, choisissez quelle valeur a « on ».

Suivez-moi sur les réseaux sociaux

Bonjour! Je m’appelle Audrey, je suis française et je suis fan de bandes-dessinées franco-belges !

Après avoir étudié plusieurs années à Paris, j’ai fait mes valises direction Barcelone pour terminer ma thèse en Études romanes et Histoire contemporaine. C’est dans cette ville magnifique que j’ai commencé à donner des cours de français, en tant qu’assistante de langue, tout d’abord, puis comme professeure, par la suite.

J’ai créé « La vie en français » afin de partager avec vous mes conseils et la méthode simple et efficace que j’ai élaborée à partir de mon expérience personnelle et professionnelle.

Vous voulez en savoir plus ? Voici mon histoire !

Catégories d'articles
Inscrivez-vous à ma newsletter!