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La tradición de Saint-Nicolas en los países francófonos

¡Estas semanas han vuelto los speculoos, Jean-Bonhomme y chocolates! Saint-Nicolas (= San Nicolás) marca el comienzo de las navidades en algunas regiones de Europa. ¿Pero quién es Saint Nicolas? Es un ser mágico que distribuye dulces y regalos a l@s niñ@s que se portan bien durante la noche del 5 al 6 de diciembre. Cualquier parecido con otro personaje sería pura coincidencia… ¡o no!

¿Quieres saber más sobre Saint-Nicolas? ¡Entonces, toma algunos chocolates (preferiblemente belgas o suizos) y lee este artículo! Si te portas bien, descubrirás un bonus al final del artículo. Podrás cantar y leer la letra de la canción «Venez, venez Saint Nicolas».

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La historia de Saint Nicolas

Saint Nicolas es un obispo que vivió en la ciudad de Mira (en el suroeste de la actual Turquía) entre finales del siglo III y principios del IV. Después de su muerte, se le atribuyen varios milagros.

Según la leyenda, tres niños que se habían perdido el camino de regreso a casa, pidieron a un carnicero, que los reciba por la noche. Aceptó, pero decidió matar a los niños y ¡cortarlos para hacer unos petits salés (= trozo de carne de cerdo que ha sufrido un salado en salmuera o en sal seca). Qué simpáticas las cenas en su casa … Saint Nicolas que pasaba por ahí, también pidió al carnicero alojarle y que le sirva petit salé para la cena. El carnicero se sintió desenmascarado y confiesó su crimen al obispo. Entonces, Saint Nicolas colocó tres dedos sobre los petits salés y resucitó a los niños. Como castigo, encadenó al carnicero a su burro. Éste se convirtió en el malvado père fouettard, ¡encargado de castigar a los niños que no se han sido portado bien!

Saint Nicolas se convirtió entonces en el protector de l@s niñ@s y, por extensión, de los más débiles. Hoy, Saint-Nicolas se celebra cada 6 de diciembre (o el 19 de diciembre en los países ortodoxos), que sería el día de su muerte.

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¿Dónde celebramos a San Nicolás?

La fiesta de Saint-Nicolas se celebra en varios países europeos, incluidos Bélgica, Suiza, Luxemburgo y el norte y este de Francia. Durante mucho tiempo, esta fiesta fue más importante para los habitantes que la Navidad. En el mapa dibujado por el blog Français de nos régions, puedes ver dónde pasa Saint Nicolas.

La leyenda de Saint Nicolas

En la noche del 5 al 6 de diciembre, Saint Nicolas, vestido con su traje rojo y acompañado de su burro va dejando dulces, i a veces regalos, en los zapatos de l@s niñ@s que se han portado bien. Son frutos secos, naranjas, manzanas, caramelos, chocolates y especialmente speculoos y pain d’épices con la efigie del obispo. A cambio, l@s niñ@s dejan una zanahoria y agua o leche para el burro, y un vaso de cerveza para Saint Nicolas. ¡No te digo cómo acaba su gira! 😉

Sin embargo, Saint Nicolas y su burro no son los únicos que van pasando por las casas. También los acompaña el espantoso père fouettard (Hans Trapp en alsaciano). Este personaje vestido todo de negro y con una larga barba negra se encarga de castigar a l@s niñ@s que se portan mal. En algunas regiones, les da a l@s niñ@s algunos latigazos, en otras les amenaza con llevarlos en su bolso y, a veces, les distribuye carbón, cebolla o patatas.

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Los desfiles de Saint-Nicolas

Durante el primer fin de semana de diciembre se organizan muchos desfiles que celebran la llegada de Saint Nicolas en las ciudades. El obispo, acompañado por su burro y del père fouettard, desfilan por las calles en diferentes carrozas y distribuyen caramelos.

Los desfiles organizados para la Saint-Nicolas son especialmente encantadores en Lorena, ya que es el patrón de esta región (para más información, haz clic aquí). En Nancy y Metz, los desfiles acaban con fuegos artificiales. En el video a continuación, verás imágenes grabadas en Nancy en 2018.

El brioche de Saint-Nicolas

Si vives en el norte o este de Francia, en Suiza o en Luxemburgo, debes haber visto a muñequitos extraños aparecer en los escaparates de todas las panaderías. De hecho, es el brioche tradicional que se come para Saint-Nicolas. Dependiendo de las regiones, tiene un nombre diferente: “Mannele” en Alsacia (que significa «hombrecito»), “Jean-Bonhomme” en Lorena y Franche-Comté, y “Grittibänz” en Suiza.

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El vocabulario de Saint-Nicolas

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Saint Nicolas : San Nicolás

L’âne : el burro

Le père fouettard  

Le spéculoos : el speculoos

Les friandises : los dulces

La brioche de Saint-Nicolas : el brioche de San Nicolás

¿Lo sabías?

Pensándolo bien, ¿Saint Nicolas no te recuerda a alguien? ¡Sí, un hombre con un ligero sobrepeso, una larga barba blanca, vestido de rojo y que distribuye regalos a l@s niñ@s por la noche! ¡Eso es, el papa Noel! Serían los holandeses que habrían llevado la tradición de “Sinter Klaas” a Estados Unidos. Posteriormente, Sinter Klaas se habría convertido en Santa Claus.

La llegada de Saint Nicolas puede variar según el área geográfico. Por ejemplo, en Flandes y Países Bajos, Sinterklaas desembarca de un barco viniendo de España en un caballo blanco. Otro que fue a retirarse al sol…

En Bélgica, correos permite a l@s niñ@s enviar su carta a Saint Nicolas a la dirección siguiente: rue du Paradis, 1 – 0612 Ciel. ¡No se necesita un sello, la oficina de correos tiene un acuerdo especial con el obispo!

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¿Se celebra a Saint-Nicolas donde vives? Escribe en los comentarios si vas a celebrar esta fiesta, si ha probado el brioche de Saint-Nicolas o si ha estado en su desfile. ¡Hasta ahora en los comentarios!

BONUS: La canción de Saint Nicolas

Saint Nicolas tiene varias canciones, pero he elegido hacerte descubrir “Venez, venez Saint Nicolas”. Haciendo clic en el video, podrás escuchar y leer la letra de “Venez, venez Saint Nicolas”a continuación.

Venez, venez Saint-Nicolas et tra la la

Ô grand Saint-Nicolas patron des écoliers,

Apportez-moi des pommes dans mon petit panier

Je serai toujours sage comme une petite image

J’apprendrai mes leçons pour avoir des bonbons

 

Venez, venez Saint-Nicolas

Venez, venez Saint-Nicolas

Venez, venez Saint-Nicolas et tra la la

 

Ô grand Saint-Nicolas patron des écoliers,

Apportez-moi des jouets dans mon petit panier

Je serai toujours sage comme un petit mouton

J’apprendrai mes leçons pour avoir des bonbons

 

Venez, venez Saint-Nicolas

Venez, venez Saint-Nicolas

Venez, venez Saint-Nicolas et tra la la

 

[Revenez au début de la chanson]

 

© Copyright

Fotos : France bleu, Français de nos régions, Aleteia.org, Maison Neuheus

Gif : tenor.com, giphy

Vidéos : Ici-c-Nancy.fr, chanson « venez, venez Saint Nicolas »

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